美国简介

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美利坚合众国(United States of America),通称美国,旧称花旗国,是一个位于北美洲的联邦共和制国家。美国是世界上最为悠久的共和立宪制国家。

美国本土东濒大西洋,西临太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥及墨西哥湾。其首都为华盛顿哥伦比亚特区。

美国源自于1776年从英国统治下脱离而出的北美殖民地,13州的殖民地代表们一同发表了《美国独立宣言》,在经历艰苦的独立战争后,于1783年与英国签订了巴黎协约,从此受到世界各国的承认。

经过两百多年的发展,美国国土不断拓展,37个州陆续加入联邦旗下,目前有50个州,1个联邦直辖特区,以及若干海外领地。美国国土超过了370万平方英里(950万平方公里),是世界上第三大/第四大的国家。美国拥有3亿居民,人口数量位居世界第三。

自从建国以来200多年的历史里,美国曾经历过内战(1861-65)和经济大恐慌(1930年代)的两次严酷考验2,但仍坚守著最初的自由民主制政治制度,成为宪法民主和公民自由的的代表性国家。美国庞大的经济、文化、科技、和军事影响力遍布了整个20世纪。美国在第一次世界大战和第二次世界大战中皆和同盟国一同获得胜利,并在经历数十年的冷战后终于拖垮苏联,成为世界上唯一的超级大国。当今美国在全世界的经济、政治、军事等众多领域的庞大影响力都是无人能比的。

历史
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1620年,一百余名英国清教徒搭乘五月花号来到新大陆。美洲原住民在这块土地上居住了15,000余年。欧洲从15世纪末开始殖民美洲。在1607年,第一个英格兰人的殖民区成功的在维吉尼亚州建立,在接下来二十年里,一些荷兰的殖民区也建立了,包括了位于新阿姆斯特丹(今天的纽约市)和新泽西州的殖民区。在17世纪和18世纪里,英国逐渐占领荷兰人和其他欧洲殖民者的地区,并对美国东岸进行广泛的开垦殖民,建立更多的殖民地区。除了今天的加拿大外,英国在北美州一共建立了13个殖民地。


在1760年代和1770年代,13个美洲殖民地与英国之间的紧张关系最终引发了革命战争,殖民地的代表们在1776年7月4日签下了《美国独立宣言》。在革命战争(1775-1783)中乔治·华盛顿领导13个殖民地组成的大陆军团对抗英军。殖民地在1776年的大会中创立了大陆军团,但却没有授权他们征收税赋和制定联邦法律的权力。于是到了1777年,殖民地们正式采纳了邦联条例,建立了一个联邦的主权国家、以及加以管理之的联邦政府,并批准了美国宪法。在经历艰苦的独立战争后,大陆军团终于击败英军,英国于1783年签下了巴黎条约,正式承认美国的合法地位。


从1803年至1848年之间,新成立的美国的面积几乎扩大了三倍,殖民者们抱持著新的共和国是注定扩展至整个大陆的理想,朝广阔无际的原野拓展,甚至在路易西安纳购地之前便已深入内陆15。这种扩展在1812年战争时遭到了短暂的阻挠,但很快随著战争的胜利而继续进行。1848年美国还赢得了美墨战争,更增强了殖民者们扩展国土的理想。


盖茨堡之役是美国内战的主要转戾点之一。随著国家的不断扩展和发展,一个新的问题也逐渐浮现,北方掌控的联邦政府与南方的州政府在奴隶问题和州权利上产生分歧,北方州反对奴隶制度的扩展,而南方州则反对北方州干涉它们的生活方式,因为他们的棉花经济产业是全盘依赖于奴隶制度之上的。冲突在亚伯拉罕·林肯于1860年当选总统后彻底爆发16,南卡罗来纳州成为第一个宣布分离联邦的州,六个州也相继分离,在1861年成立了美利坚联盟国以对抗北方的联邦政府。美国内战的结果以联邦在1865年的胜利告终,联邦胜利的同时也终结了奴隶制度、以及地方州是否有权利脱离国家的争议。这场内战成为美国历史的主要分水岭,联邦政府的权力从此大为增加17

在内战期间的科技发展,加上来自欧洲的大量移民潮,提供了美国新兴的产业大量的劳动力,并在之前无人开发的区域开创了许多不同的社区和城市,加速了美国的工业发展以及迈向国际强权的道路。美国接著在国外进行了许多帝国主义的冒险,包括了在美西战争18胜利后吞并了波多黎各,使美国成为世界主要的列强之一。


大量的移民促成了美国的经济繁荣。在第一次世界大战于1914年爆发后,美国最初决定保持中立,但最后决定加入协约国以对抗同盟国。由于德国发动的无限制潜艇战击沉在大西洋航行的美国船只,造成许多美国平民的无辜死伤,激怒了美国大众。由于历史上的原因,美国大众较同情于英国和法国,虽然也有少数的德裔和爱尔兰裔人民反对介入19。为了保护美国投资者和联邦政府在欧洲的大量投资也是美国参战的主因之一。在美国于1917年参战后战局随即扭转,使得协约国在1918年获得胜利。战后美国参议院并没有批准协约国制裁同盟国的凡尔赛条约,担心那将会造成美国卷入欧洲的事务,相反的美国采取了单方面政策的孤立主义。


战争造成了欧洲国家元气大伤,却带给美国大量的财富和声望。在几乎整个1920年代,随著农产品价格的降低和工业利润的大幅增长,美国的经济发展的异常繁荣。这波经济成长还被借债的上升和股票市场的兴盛所助长,但股市却在1929年出现大崩盘,随之而来的是经济大恐慌。为了复苏经济,美国政府在富兰克林·德拉诺·罗斯福的领导下实行了新政,大幅增加政府对经济的干预。然而新政却没有完全生效,美国的经济要直到第二次世界大战后才彻底复苏。在日本偷袭珍珠港之后美国加入了反法西斯同盟以对抗轴心国。接下来的战争成为美国历史上付出代价最高的一场战争,但却也在前线和大后方制造大量工作机会、以及由军工产业带动的生产复苏,使美国的经济走出了大恐慌的阴霾。大量的美国妇女也因此而踏入工作职场20

在战争胜利后,美国和苏联的冲突逐渐浮现,美国代表的是资本主义和自由民主制,而苏联则代表了共产主义和计划经济,苏联的崛起和意识形态的冲突造成了1940年代末期开始的冷战。过程中两国在许多地区和国家进行一连串的代理人战争,包括了韩战、越战、核战大战一触即发的古巴导弹危机、以及苏联发动的阿富汗战争。


由于警觉到与苏联的太空竞赛上的落后,美国政府开始大力培养数学和科学的精英人才21,在美国国家航空航天局的努力下,于1969年成为世界上第一个(也是唯一一个)成功派人登上月球的国家。


1987年6月12日,罗纳德·里根访问西柏林时在柏林墙的勃兰登堡门前发表演说:“戈尔巴乔夫先生,推倒这堵墙!”同时在美国国内,城市化的发展也逐渐完成,美国社会经历了一段时期的持续经济扩展。在同时,美国社会的种族歧视现象逐渐受到重视,尤其是在南方。从1950年代开始,这些歧视受到马丁·路德·金等人率领的民权运动的挑战,最后终于废除了南方各州的种族隔离法律22

在经历1970年代因石油危机而引发的经济衰退后,美国经济于1980年代开始茁壮的复苏。苏联最后在1991年彻底垮台,使美国成为世界上唯一的超级大国。美国依然继续派兵参与一些海外的战争,例如1991年的波斯湾战争。在1990年代,拜数字化革命以及因特网制造的大量工作机会和技术变革之赐,美国的经济展开了史无前例的繁荣成长,新兴的硅谷成为世界资讯产业的龙头重镇。

在21世纪开端发生的九一一袭击事件使美国的外交政策集中于对付恐怖主义的威胁。美国政府开始了一连串的反恐战争和行动,在2001年10月推翻了阿富汗的塔利班政府后,又在2003年发动了美伊战争,并推翻了萨达姆政权,但伊拉克临时政府的后续发展及其带来的争议性至今仍无定论。

政治
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国会由100名参议员和435名众议员组成,都是由人民选出。
美国国会大厦。国会扮演的是联邦政府里的立法部门角色。美国是现存历史最悠久的宪政立宪共和国,有世界上最早并仍在运作的成文《宪法》。在《宪法》授权下,政府通过国会运作代议民主制。政府分为三级架构:联邦、州和地方政府。三级政府中的官员由选民进行不记名投票选举产生,或者由民选官员任命。行政长官和立法机构官员从单一选区多数制选举产生,司法系统和内阁官员由行政长官任命并经立法机构批准产生。在某些州,司法系统官员也通过多数制选举产生。

联邦政府本身有三个分支,互相监督和制衡:

立法机关:即国会,由众议院和参议院两部分组成;
行政机关:即总统,总统提名和参议院批准的内阁官员及其下属,负责行使基于联邦法律的治理权;
司法机关:即最高法院和较低级别的联邦法院,法官由总统提名并参议院批准。
美国国会实行两院立法体制。众议院设435个席位代表各自的国会选区,任期2年。众议院席位根据人口分布,每10年重新划分一次,每个州最少都会分配到1个众议院席位:目前有7个州只有1个议席,人口最多的加利福尼亚州则有高达53个议席。而无论人口众寡,每个州在参议院都有2个席位,加起来共一百席,任期6年;每隔2年,三分之一的参议员必须重选。

在联邦体制内,州与联邦政府的关系很复杂。根据美国法律,各州是主权实体。然而,在美国内战和“德克萨斯对怀特案”建立的规则是,州无权脱离联邦;根据宪法,也无外交权。美国联邦法律在经过宪法授权的领域要高于各州所制订的不同的法律,但是联邦政府的权力只能在宪法规定的范围之内行使;所有未授予联邦政府的权力由州政府和人民自行保留。

美国宪法以及权利法案等一系列修正案致力维护公民自由:包括言论、宗教信仰和出版自由;接受公正审判的权利;拥有和携带武器的权利;选举和财产权。虽然美国所珍视的西方意识形态追求人权,在具体实践中也有争议:直到1964年《民权法案》才立法禁止种族歧视。

一般而言,州内事务的主导权完全在各州政府手中。这包括了内部通讯;关于财产、工业、商业以及公共设施的法规;州的相关法律,诸如死刑;以及州内部的工作情况。很多州立的法律在各州之间都十分相似。在还有一些领域中州的管辖权与联邦政府的管辖权有重叠。

最近几年,联邦政府在医疗、教育、福利、交通、住宅以及城市发展等领域开始扮演越来越重要的角色。各州的宪法与联邦宪法基本相符,除了在一些细节上有所不同,其中包括了人权和政府组织。而在商业、金融、公共服务和福利机构等方面,州宪法往往比联邦宪法更为详细。

美国的联邦和州政府主要有两个政党竞争:共和党和民主党。一些小党的参选人有时也有可能当选。中间偏右的共和党通常在社会议题上属于社会保守派、在经济议题上属于古典自由主义。中间偏左的民主党通常在社会议题上属于自由派、在经济议题上属于进步主义。美国人一般会倾向支持两党中的其中一个,不过一些人也会支持独立的小政党和候选人,包括了自由党、绿党、改革党等。除了2001-2002年由民主党在参议院暂时占多数外23,共和党自从1994年以来一直保持在两院的多数优势,目前的总统乔治·沃克·布什属于共和党籍。

行政划分

除夏威夷和阿拉斯加两个州外,其余48个州位于美洲大陆,并彼此相连,这些州又称美国本土。一些人将阿拉斯加也视为“本土”州,因为虽然它和“下方的48州”之间被加拿大隔离,地理上她仍是北美大陆的一部分。所有这些用词通常都包括华盛顿哥伦比亚特区。第五十个州夏威夷州则位于太平洋的群岛上。

美国也占有其他土地、地区、和占领区,最特别的是美国首都华盛顿哥伦比亚特区,但本身却没有州的地位。其他的海外岛屿领土包括美属萨摩亚、关岛、北马里亚纳群岛、波多黎各、和美属维尔京群岛。帕迈拉环礁是美国唯一的合并领土,但目前并无人居住。美国本土外小岛屿则由加勒比海和太平洋的许多无人居住的岛屿组成。此外,自1898年始,美国在古巴的关塔纳摩湾拥有一个庞大的海军基地。

之前由美国占领的地区包括巴拿马运河区域,自1903年至1979年一直属于美国领土。另外,菲律宾群岛从1898年至1935年间也属于美国领土,美国在那里建立了菲律宾国协作为转型至完全独立的国家前的过渡形式,最后在1946年菲律宾正式独立。

除了美国的实际州和领土外,有数个国家自愿加入为美国的联合邦(Associated States),包括了密克罗尼西亚联邦(1986年以来)、帕劳(1994年以来)、以及马绍尔群岛(1986年以来),这些国家都保有国际法的主权以及对于国土的最高控制权力。不过,这些国家的政府都允许美国提供防卫和金融协助,美国也给予这些国家特殊待遇,提供许多加入美国国内政策计划的机会,包括灾害防治、救灾、和重建等计划。这些自由联合邦都依赖美国提供的金融协助以维持政府运作和资金需求。

外交

美国具有全球性的经济、政治和军事影响力,其外交政策走向一直是世界关注和讨论的焦点。美国的外交关系规模是全世界最为庞大的。几乎所有的国家在华盛顿特区都设有大使馆和派驻大使。以色列、英国、加拿大、和日本24被视为是美国最亲密的盟友。只有少数国家没有与美国建立正式的外交关系,包括古巴、伊朗、北朝鲜、索马里和苏丹25

美国革命期间,美国与一些欧洲国家建立了外交关系,说服了法国、西班牙、和荷兰协助对抗英国。在接下来的开垦年代里,美国一直在亲法或亲英两个选择间摇摆不定。当时美国对欧洲事务不愿插手,专注于北美的疆土开拓。后来以门罗主义削弱欧洲在拉丁美洲的影响力,以确保在美洲地区事务的支配权。美国的扩张政策陆续引发了与墨西哥和西班牙的战争,两战均以美国的胜利告终。在南北战争中,美国指责英国和法国支援南部分裂的美利坚联盟国、并试图占领墨西哥,但在内战结束后,美国在北美洲的主导地位就再未受过挑战。

随著国力渐增,美国开始将注意力转向海外,尤其是对外贸易的开拓。为此,美国占领了太平洋的许多领土,包括夏威夷和菲律宾,迫使日本开放贸易,并与欧洲列强竞争在中国的影响力。第二次世界大战后,美国在联合国的创建上扮演了重要角色,并且成为安全理事会的五名永久会员之一。

冷战期间,美国最初试图限制苏联于世界各地的影响力。为了遏制苏联,美国、加拿大和10个西欧国家共同建立了北大西洋公约组织,以联合盟国对抗任何向北美和欧洲的军事入侵,后来又有14个欧洲国家陆续加入了这一共同防御联盟,包括土耳其和一些前华沙条约成员国以及部分前苏联加盟共和国。出于政治上的现实考量,美国也与对抗苏联的共产主义国家结盟,例如中苏分裂后的中华人民共和国。近年来,美国专注于自身的边界安全,防止非法移民和非法贩毒进入国内—尤其是针对墨西哥和加勒比海国家26。美国也致力于对抗恐怖主义和避免大规模杀伤性武器的扩散,但其主要目标仍为保护在国内外的国家利益以及公民安全。

军事
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美国军队分为四个军种:陆军、空军、海军和海军陆战队,全都由国防部管理。海岸警卫队在和平时期由国土安全部管辖,战争期间归海军部。

在苏联垮台后,美军的军事力量之强大,在全球没有任何国家能比。美军的特殊之处在于它能迅速将军事力量投射至全球。虽然法国和英国也有一定的军事投射力量,但美军是唯一一支能在世界上任何一个国家、任何一个角落进行大规模区域战争的军队。美国也拥有世界上最庞大的核武器库,并且是世界上唯一曾经在实战中使用过核武器的国家(第二次世界大战末期在日本的广岛、长崎投下原子弹)。

美军的军事潜力也表现在物流管理上,在这方面的庞大优势使美军能够迅速集结部队应付战争。美国空军有著C-5、C-17等巨型空运载具,并且装备世界最先进的F-22猛禽战斗机。美国海军有12艘现役大型航空母舰,配合军事力量投射的原则,使美军能对任何可能的威胁作出迅速反应。


F/A-22猛禽战斗机是美国空军的新一代战斗机。美国军队目前有现役军人140万,另有几十万预备役部队和国民警卫队兵员27。美国实行志愿兵役制度,在战时曾实施过义务兵役。美国的军事开支名列世界第一,2005年的军费超过紧随其后的14个国家的总和。28然而,美国的军事预算仅占其GDP的4%29 。美国在全球有七百多个军事基地,遍及各大洲(南极洲除外)30

比起冷战期间,由于政治制度内部的军事思想变化,美国对军事上的开支和态度已经改变许多。单纯以物质资源衡量,美军目前的开销小于20年前的规模。然而,美军依然被世界视为训练有素、装备最为先进的部队。与潜在的敌手相比,美军在科技上拥有绝对优势,这种优势是经过常年的大量研究投资所累积的。与国防相关的研究促成了许多技术突破,包括太空探险、电脑、因特网、超文本系统、核能源、全球定位系统、低可侦测性、防弹背心、甚至是微波炉,以及近来致力开发的雷射武器。对美军而言,这些在科技研究经费通常高于战斗人员开支。军事技术与民间经济保持了紧密的连结,促成了美国的科技和经济发展,经由技术转移,其他国家往往也因此受益。

经济
纵观美国经济史,是一个从成功的殖民地经济于20世纪过渡到世界最大的工业国的历程。


纽约华尔街代表了美国强大的金融力量。美国的经济体系兼有资本主义和混合经济的特征。在这个体系内,企业和私营机构做主要的微观经济决策,政府在国内经济生活中的角色较为次要;然而,各级政府的总和却占GDP的36%;在发达国家中,美国的社会福利网相对较小,政府对商业的管制也低于其他发达国家31

在全国各地区,经济活动重心不一。例如:纽约市是金融、出版、广播和广告等行业的中心;洛杉矶是电影和电视节目制作中心;旧金山湾区和太平洋沿岸西北地区是技术开发中心;中西部是制造业和重工业中心,底特律是著名的汽车城,芝加哥是该地区的金融和商业中心;东南部以医药研究、旅游业和建材业为主要产业,并且由于其薪资成本低于其他地区,因此持续的吸引制造业的投资。


农业在美国只占了不到1%的GDP,但仍是重要的经济活动。美国的服务业占最大比重,全国四分之三的劳力从事服务业32。美国拥有丰富的矿产资源,包括了黄金、石油和铀,然而许多能源的供应都依赖于外国进口。美国是全球最大的农业出口国之一,主要农产品包括了玉米、小麦、糖和烟草,中西部大平原地区惊人的农业产量使其被誉为“世界粮仓”33。美国工业产品主要包括了汽车、飞机和电子产品。美国也有发达的旅游业,排名世界第三34。美国也是飞机、钢铁、军火和电子器材的主要输出国。

美国最大的贸易伙伴是毗邻的加拿大(19%),中国(12%)、墨西哥(11%)和日本(8%)紧随其后,每天大约有价值高达11亿美元的产品流经美加的国界。美国经济被认为是世界上最大也是最重要的经济体。美国经济高度发达,全球多个国家的货币与美元挂钩,而美国的证券市场被认为是世界经济的晴雨表。

虽然美国的人均收入名列世界前矛,但财富相对集中,与西欧相比,40%的人口相对更为贫困,而前20%的人则更富裕35。自1975年以来,社会流动程度较低,劳动力市场两极化,经济增长的成果流向收入较高的20%的家庭.36,这种差距是因为相对而言更高的经济自由所产生的37。不过,如同基尼系数显示的,美国的家庭平均收入仍远高于绝大多数的工业化国家。

自从1980年代隆纳·里根的总统任期以来,美国增加了对新自由主义经济政策的运用,减少政府对经济的干预、并减少福利制度的规模,抛弃了自经济大恐慌以来长期实行的、偏向干涉主义的凯恩斯派经济政策。也因此,美国政府在社会福利方面提供的服务比其他工业化国家都要少,降低国内的税赋,并更依赖于自由市场和私营的慈善机构上。

科学和科技

美国在科学和技术研究,以及技术产品创新方面都是最具影响力的国家之一。人类工业史上许多最重要的发明,包括了轧棉机、通用零件、生产线等都是源自美国,其中工业的生产线尤其重要,它使得工业的大量生产从梦想变为真实。其他重要的发明还包括飞机、电灯泡、电话。美国还在20世纪策划了著名的曼哈顿原子弹计划、阿波罗登月计划和人类基因组计划。在二次大战时期,美国最早研制出原子弹,将人类科技带入原子时代的新纪元。冷战开始后,美国最先在太空科学和技术领域取得成功,在太空竞赛中领跑,从而导致了火箭技术、武器研究、材料科学和计算机等领域的重大进步,1969年7月,当尼尔·阿姆斯特朗从阿波罗11号飞船中走出,成为踏上月球的第一人时,标志着竞赛达到巅峰。美国也是人类计算机与因特网发展史上最具贡献的国家,从二战中互联网刚发明初期的军事化应用到今日个人电脑的发展与革新,美国出资创办的ARPA网也成为了网络技术的先驱。

在科学研究方面,美国学者赢得了大量的诺贝尔奖,特别是在生物和医学领域。国家健康研究中心是美国生物医学的聚焦点,业已完成人类基因组计划,成为人类寻找肿瘤、阿兹海默病等疾病的治愈方式的重要阶段38。航空和航天研究的政府机构是美国国家航空航天局。波音公司和洛克希德·马丁公司之类的私营企业也扮演了重要角色。

交通运输

美国有著相当复杂而运作良好的道路网络。由于汽车产业在美国的发展相当早(比较起其他西方国家),美国许多城市的发展都提前顾虑到了将城市和住宅区搭配道路网络的设计。为了连结广阔的国土,美国设计并建造了高通行量、高速度的高速公路,美国的国家交通系统主要便是依赖这些高速公路网。当中最重要的是州际高速公路系统的建设。这些高速公路在1950年代经由当时的总统德怀特·艾森豪威尔授权建造。根据2004年的数据,美国的公路总长为6,407,637公里,名列世界第一。

大城市里也有建设公共交通的系统,纽约市的地铁网络是当中最大的,也是世界上载客量最为沉重的捷运网络之一。而区域铁路和公共汽车网络则延伸至长岛、纽约上州、新泽西州、和康乃狄克州,都成为了世界上载客量最大的交通网之一。但是普遍而言,美国城市的公共交通相对其他发达国家较为薄弱,人们出行更多的使用私人汽车。

美国建造了横贯大陆的铁路网络,用以在48个州之间运载货物。美国铁路公司(Amtrak)所建造的铁路网也横贯了48个州中的46个,专门用于客运用途。美国的铁路货运系统是世界最繁忙和先进的,且美国的铁路总长度位居世界第一39。然而美国铁路的客运并不如西欧和日本那般发达,部分原因是出自美国国土的辽阔;若要到达数千英里以外的大城市,搭乘飞机会比搭乘铁路还要省时。美国政府的分析便认为空中客运是导致客运铁路公司在1970年代接连倒闭的主因。

空中运输是长途旅行的更好选择。以乘客量而言,在2004年全世界前30个最繁忙的机场中就有17个位于美国,包括了排名第一的亚特兰大哈兹菲尔德-杰克逊国际机场。以运货量而言,在同一年里,全世界前30个最繁忙的货运机场就有12个在美国,包括了排名第一的孟菲斯国际机场(MEM)。

许多世界上主要的港口也位于美国;最繁忙的是加利福尼亚州的洛杉矶港和长堤港,以及纽约港,它们全都是世界上最繁忙的港口。五大湖也有许多船运交通,每大湖都与密西西比河的河网络广泛连接,河的最下游直通大西洋。而第一个连接五大湖与大西洋的伊利运河(Erie Canal)则促成了美国中西部的快速农业和工业发展,并使得纽约市成为美国的经济中心。

地理
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东部有著平坦的草原,西部则是洛矶山脉,西南方是沙漠。东北部的五大湖和大西洋沿岸地区则居住了很大一部分的人口。
阿拉斯加州的麦金利山是北美洲最高的山脉。美国的国土面积是世界第三大/第四大(与中国不分上下),仅次于俄罗斯和加拿大之后40。美国国土东至大西洋、西至太平洋、南至墨西哥湾、北至加拿大。阿拉斯加州也与加拿大接壤,南至太平洋而北至北冰洋。夏威夷州则处在太平洋的群岛上,位于北美大陆的西南方。


大峡谷国家公园。大峡谷是美国最知名的旅游点之一。美国国土地形变化多端,尤其是在西部。东海岸沿岸地区有著海岸平原,在南部较为宽广,而在北部较为狭窄,海岸平原在新泽西州以北并不存在,不过在长岛等地也有一些冰川沉积平原。在海岸平原后方的是地形起伏的山麓地带,延伸到位于北卡罗莱那州和新罕布什尔州、高6,000英尺(1830米)的阿巴拉契亚山脉为止。在阿巴拉契亚山脉以西是美国中西部地带的内部平原,这里相对而言较为平坦,五大湖和密西西比河-密苏里河流域—世界上第四大的河域41也位于这里。在密西西比河以西,内部平原的地形开始上升,最后进入美国中部面积广阔而地形特色稀少的大平原(Great Plains)。在大平原西部则有高耸的洛矶山脉,从南至北将美国大陆一分为二,在科罗拉多州的最高峰到达14,000英尺(4,270米)42。在以前洛矶山脉还有频繁的火山活动;现在则只剩下一个区域了(怀俄明州黄石国家公园的超级火山—可能是世界上最大的火山)。在洛矶山派以西和内华达山脉以南的大盆地(Great Basin)地带有大量的高山、盐带平原、和山谷,内华达山脉本身也有崎岖的峡谷。在大盆地地带的西南方则有低于海平线的死谷(Death Valley),那里也是西半球最低矮的地区。大脸盆地带北方和喀斯喀特山脉(Cascades)东方的则是哥伦比亚河高原,有著一个大规模的火成岩区,是地球上最大的洪流玄武岩地区。由科罗拉多河贯穿的科罗拉多高原则坐落于四角落州正中央,高原的海拔高度平均极高,并且有经过强烈侵蚀的砂岩地带,这些红土高原也是数个国家公园坐落的地方,包括了布莱斯、大峡谷、宰恩等。而在大脸盆地带西方的内华达山脉则有美国本土海拔最高的惠特尼山(Mount Whitney)。在太平洋沿岸地区旁的是太平洋海岸山脉和火山喀斯喀特山脉,从南至北横越美国。阿拉斯加州也有许多山脉,包括了北美洲最高、20,320英尺(6,194米)的麦金利山,阿拉斯加大陆以西和以南的阿留申群岛上也有许多火山。夏威夷群岛则是热带的火山岛群,分布面积超过1,500英哩(2,400公里),由6个大岛和其他一打的小岛组成。

气候

夏威夷州有著终年的热带气候,吸引了世界各地的游客。由于幅员辽阔和广泛的地理特征,美国几乎有著世界上所有的气候类型。美国相较之下相当理想的气候也是促成它迈向世界强权的原因之一,在主要农业地带少有严重的干旱发生、氾滥也并不常见,并且有著温和而又能取得足够降雨量的气温。

影响美国气候的主要是北极气流,每年从太平洋带来了大规模的低气压,这些低气压在通过内华达山脉、洛矶山派、和喀斯喀特山脉时夹带了大量水分,当这些气压到达中部大平原时便能进行重组,导致主要的气团相遇而带来激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有时这些暴雨可能与其他的低气压会合,继续前往东海岸和大西洋,并会演变为更激烈的东北风暴(Nor'easter),在美国东北的中大西洋区域和新英格兰形成广泛而沉重的降雪。大平原广阔无比的草原也形成了许多世界上最极端的气候转变现象。

大脸盆地区和哥伦比亚河高原则是干旱而极少降雨的地区,最干旱时平均降雨量少于15英吋(38厘米)。美国西南部是干旱的沙漠,夏季时最热的数个礼拜温度超过华氏100度(摄氏38度)。西南部和大脸盆地区也会受到来自加利福尼亚湾的季风影响,偶而会带来少见的大雨。加利福尼亚州大多数区域都属于地中海式气候,有时会在每年的10月至隔年的4月引发强烈豪雨,而其他月份几乎全无降雨。濒临太平洋的西北方地区则终年豪雨不断,但在冬季和春季降雨量最大。西部山脉吸收了充足的湿气,降雨量和降雪都相当沉重。喀斯喀特山脉是世界上降雪量最多的地方之一,但海拔较低的沿海地区降雪不多。

植物和动物

白头秃鹰是美国的国徽。美国有超过17,000种本土的植物和树种,光是加利福尼亚州就有5,000种,从热带地区至北极都有植物分布,美国的植物是世界上最多样化的,同时,数千种非本土的外来物种有时也会影响到本土的动植物。美国本土有超过400种哺乳类、700种鸟类、500种爬虫类和两栖类、以及90,000种已经被发现的昆虫43。许多植物和动物都仅限于它们的分部区域,有些则濒临绝种的危险。

美国也是世界上最早开始重视环境保护的国家之一,在1872年联邦政府建立了黄石国家公园以保护当地环境,成为了世界上第一个国家公园。自从那时以来,另外57个国家公园和上百个由联邦政府管理的公园及树林也陆续成立44。某些地区也成立了荒野保护区,以确保对当地动植物栖息地的长期保护。美国渔业与野生动物局(Fish and Wildlife Service)负责监控濒临绝种和威胁的动植物,并在全国成立了许许多多的动植物栖息保留区。这些动植物保护区域全部加起来高达1,020,779平方英哩(2,643,807平方公里)—占了全国总面积的28.8%45。这些土地都由联邦政府保护,但有些地区也放宽允许石油的勘查、采矿业、和大农场的经营。

人口
主条目:美国人口


截止到2006年10月16日,美国人口总计已达到3亿人,是世界上人口仅次于中国、印度第三多的国家,人口成长率为0.59%46。依据2000年的人口普查,大约有79%的人口居住于都市47,美国是一个种族差异巨大的多民族国家,全国有31个种族超过了一百万人,一百万人以下的种族还有更多48

大多数的美国人(在2004年有84%)49是欧洲白人移民的后代,这些移民当时在首批殖民地安居,许多是在内战后的“南部重建运动”中来到美国的,非裔美国人遍布全美,不过南方的黑人区为最大。由于非白人的移民以及少数族群的高出生率的缘故,非拉美裔人的白人比率正在逐渐下跌50。主要的欧洲原籍是德国(15.2%)、爱尔兰(10.8%)、英格兰(8.7%)、意大利(5.6%)和斯堪的纳维亚(3.7%);很多也来自斯拉夫国家,如波兰和俄罗斯等;其他的移民来自东欧、南欧和加拿大的法语区。主要来自非洲、并且在19世纪之前依然多为奴隶的非裔美国人(或称黑人)现在则有3,500万人(12.9%)。美国原住民如印第安人则有440万人51,之中约有35%居住在政府规划的原住民保留区。拉美裔人是美国第二大(仅次于德裔)的种族族群,占总人口的14.1%(2004年),之中自墨西哥移民而来的占了66%,并且预计在将来几十年中仍会高速增长。亚裔美国人(不包括夏威夷人和太平洋岛屿住民)是第三大的少数族裔,2000年普查中占到3.7%。大多数亚裔美国人集中在西海岸和夏威夷。最大的族群来自菲律宾、中国、印度、越南、韩国和日本。


美国有著数十个主要城市,大多数的人口都居住在这些城市里,这些城市也形塑了美国的文化、传统、和经济。在2004年,全美有251个超过了100,000人的都市,以及9个超过1,000,000人的大都市,包括了好几个重要的全球城市,例如纽约市、洛杉矶、和芝加哥。此外,若将市中心外的都会区域也算进去的话,美国有50个超过了1,000,000人的大都会。2

语言
虽然美国没有法定官方语言,英语是事实上的国家语言。据2003年统计,约2亿1480万(81.6%)的五岁以上人口在家只说英语。英语是最通用的交流语言,掌握一定程度的英语也是移民归化的要求之一。一些美国人呼吁把英语提升为官方语言,有27个州已经通过地方法律确保英语的官方地位;有3个州承认其他语言与英语有平行地位:路易斯安那州的法语,夏威夷州的夏威夷语和新墨西哥州的西班牙语。除英语外,使用人口超过100万人的语言包括西班牙语(2970万)、汉语(220万)、法语(140万)、塔加洛语(130万)、越南语(110万)、德语(110万)52。除了这些主要语言外,还有其他336种语言在美国被使用,其中有176种是当地土产的语言。

教育
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在美国,教育管理是州或地方政府的责任,而非联邦政府。不过,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从幼儿园到12年级的教育;通常,18岁才可以毕业,但是许多州允许16岁以上的学生离校。除了上公立学校,家长也可以选择在家教育孩子,或送他们去教会或私立学校。高中毕业后,学生们可以选择上公立或私立大学。公立大学从联邦或州政府接受经费,也接受其他渠道的资金,但大多数的学生在毕业后仍需偿还学生贷款。私立大学的学费通常比公立大学还高。许多学生会在入学大学和学院前进入职场或军队以赚取学费,美军和许多私人企业也会补贴职员的高等教育学费。

美国的平均教育水准极高,联合国的经济指数调查中53将美国的教育水准列为世界第一。目前有7,660万的美国人正在接受教育(从幼稚园直到大学都包括在内)。美国的许多高等院校也非常有竞争力,无论是公立或私立的。在世界排名前500名大学中,美国占168所,前20名中,美国占17所。54许多世界顶尖的大学都在美国,包括了哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学都是在学术界赫赫有名的学府。密歇根大学、弗吉尼亚大学、柏克莱加州大学等公立大学也相当知名。也有许多小型的大学或学院、以及地方的社区学院和社区大学存在,许多有著开放的入学政策,但质量差距颇大。

宗教

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美国政府对于美国人的宗教信仰并没有作过正式的登记,不过,2001年一次民间进行的调查显示有76.7%的美国成年人自认为基督徒,52%的的成年人自认为属于新教的某个特定教派;24.5%则是天主教徒;而即使少如犹太教(1.4%)、摩门教(1.3%)、以及其他各形各色的宗教也都对美国文化有著深刻影响。不过,也有14.2%的人在调查中自认为没有特定的宗教信仰46

在所有发达国家中,美国是宗教气氛最浓厚的一个国家。2004年一项盖洛普调查显示,大约41%的美国人都至少每星期参加一次宗教活动(这个比例高于欧洲国家几倍:法国15%、英国7%、以色列25%)。不过全国分布的情况很不相同。比如在南方和中西部的圣经地带,人们参加宗教活动要多一些,在东北和西岸要少一些。南方州中,浸信会是最大的教派,其后是卫理公会;而在东北地区和中西部一大片地区中,天主教是占主导地位,因为当地的人口很多都是欧洲天主教地区(如德国、爱尔兰、意大利和波兰)移民的后裔,或者是北美洲其他地方(如魁北克和波多黎各)移民的后裔。美国其他的大部分地区的基督教人口则都是多种教派混合在一起。尽管大多数美国基督徒信奉基督教新教,但因为新教徒往往属于各个不同的教派,因此天主教教会拥有最多的成员。

美国保障宗教自由的权利,政府实行政教分离制度,不支持也不反对任何一种宗教。但宗教在美国政治中相当活跃。大多数美国总统都宣称是基督教新教信徒,只有建国初期的几位总统是自然神论者,另有一人是天主教徒。

健康
美国有著全世界最先进的医疗和保健技术,每年有大量来自不同国家的人民前往美国以接受更好的医疗照顾,数不尽的医学技术和创新也是由美国发明的。不过,美国也面临一些公共健康问题:超过四分之一的人口有著肥胖、吸烟的问题,同时爱滋病的问题也是隐忧之一。

与其他西方国家不同,美国政府并没有一套全民健保的制度,这是因为相信个人(而非社会)应该替自己负起责任55。健康保险是透过私人的契约加以提供的,而对于那些没有能力负担保险费用的人,联邦政府提供资金、州政府运作的医疗援助(Medicaid)3使他们能够享有基础的医疗服务,但很多人仍没有得到完善的医疗服务。私人慈善机构和保险公司在医疗保健支出方面起重要作用。医疗保险在美国是员工福利的一部分,很多情况下有法律强制。同时,无论病人是否有能力支付费用,医院必须提供急诊服务。在美国,医药费是导致个人破产的最大因素。56另一方面,国家在国家健康研究院这类联邦机构投入了巨额研究资金。

文化
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苹果派、棒球、美国国旗都是美国文化的象征。美国文化根植于英属殖民地时期,但很快便随著当地的环境发展出独立而独特的文化,包括了西班牙-墨西哥的牛仔文化和后来的数波殖民潮的强烈影响—包括欧洲、非洲和亚洲。总体上说,美国文化最显著的影响来自北欧,特别是德意志、英格兰和爱尔兰57,以及后来的意大利、希腊、和中欧犹太人的文化影响。原为奴隶的非裔美国人也保存了一些自西非带来的文化。美国的地理名称往往反映了英格兰、荷兰、法国、西班牙、和美国原住民等等的综合历史成分。

一个描述美国文化的模型是“大熔炉”:移民带来自己的文化贡献,溶入美国文化之中,最终接受一个统一的美国文化。最近常用的模型是“色拉碗”:移民带来的文化会保持一些自己独立的文化特征,而非完全融入原有的美国文化,他们所带来的文化也会成为美国文化的一部分58。现代社会学家对美国文化的目标的认同趋向于多元文化论,而非熔炉,很大程度上放弃了熔炉观念50

美国烹饪吸收了美国原住民的烹饪法和食材,例如火鸡、马铃薯、玉米、南瓜,都成了美国文化不可或缺的一部分。而苹果派、比萨饼、汉堡包原先都是来自或改良自欧洲,现在则是美国速食文化的象征。墨西哥卷(Burritos)和炸玉米饼(tacos)则源自墨西哥。由非裔美国人在身为奴隶时从非洲引入的“心灵食物”(Soul food)也成了大众的家常菜之一。目前许多在全球大受欢迎的食物要不是源于美国、便是由美国加以改良并推广的。

20世纪之前的美国文化从学习模仿欧洲(尤其是英国)逐渐发展到拥有自己的特色,二战后随美国经济军事政治实力的飞跃,它的文化对全世界、特别是西方世界产生了重大的影响。时至今日,美国流行音乐响彻全球,美国电影和电视则在全球播放。

针对美国文化这种客观上“入侵”全球的现象,批评声不绝于耳。由于欧洲文化是其主要来源,很多欧洲人认为美国文化天真幼稚,以法国为首的国家对美国文化的进入一直坚决抵制。而东亚、东南亚、南亚和中东地区的文化传统与美国又大不相同,深受其影响的有日本等国,另一方面阿拉伯国家则对其有很强的抵触情绪。同时很多加拿大人和澳大利亚人也对美国文化的同化影响十分担忧。美国文化的全球地位极大程度上促进了英语的传播,使其几乎成为实际上的“世界语”,法国等地则有意在自己能够影响到的范围内全力抗击英语文化的影响。

音乐
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美国音乐的种类和风格之多,正反映出美国的文化大镕炉特色。摇滚乐、节奏布鲁斯、爵士乐、和乡村音乐等世界闻名的音乐类型都是源自美国。在20世纪初,从美国灌录、复制的唱片流行音乐逐渐传播至全世界,一些美国的流行音乐几乎在世界各地都能听到59

美国音乐的历史可以追溯至早期美国原住民的传统宗教音乐,随著大量欧洲国家移民的到来,替美国音乐增添了基督教合唱、音乐乐谱的的色彩。之后的每波移民潮都带来了不同地区、不同文化和特色的音乐。大量的非裔美国人也带来了具有非洲特色的传统音乐,19世纪后期开始浮现的美国流行音乐很大一部分都是源自这些非裔美国人的布鲁斯,以及1920年代开始发展的福音音乐。非裔美国人音乐成为了美国流行音乐的根基,混合了欧洲与土著的音乐成分。美国也有大量的民间音乐以及来自乌克兰、爱尔兰、苏格兰、波兰、墨西哥、和犹太人等移民的音乐。许多美国城市和乡镇也都发展出独立的地区音乐。底特律、纽约、芝加哥、洛杉矶等大城市以及数不尽的小城市都发展出自己的音乐风格。

文学
主条目:美国文学


如同其他所有国家一般,美国的文学是由其独特的发展历史所塑成的。在早期,美国是由东岸的一系列英国殖民地所形成的,因此美国文学的传统较亲近于英国文学。不过,随著历史的进展和不断的移民潮,美国文学的特色和宽广度都已经超出英国文学的范畴。

在最早的殖民时期,美国文学主要的题材是赞扬新大陆替殖民者和欧洲母国所带来的利益。宗教信仰上的争议也是题材之一。随著革命战争的爆发和美国的独立,本杰明·富兰克林和托马斯·潘恩等人写下的政治著作在文学和政治上都有极大影响,也催生了新国家的独立意识。写下了独立宣言并在后来成为美国总统的托玛斯·杰弗逊也被认为是美国早期最具天份的作家之一。随著1812年战争和对于独立文学特色的渴望,更多新的、具有美国特色的作家如爱伦·坡等人逐渐崭露头角。奴隶制度的冲突和接踵而来的内战也对美国文学有深刻影响,到了19世纪末,由于工业化的进展和国土开拓时期的结束,美国文学脱离了原先的边境文学,马克·吐温成为第一个不在东海岸出生的主要作家。

进入了20世纪,工业化带来的社会转变使美国文学发展的更为多元和复杂。海明威反映了人们对第一次世界大战的厌恶情绪。黑人文学、南部文学、以及现代文学也在同时期兴起。在第二次世界大战后,新的世代、和新的种族、地区、社会特征都与之前的世代大不相同,大量的移民文学和新兴的女性主义文学也成为美国文学的一部分了。

影剧
并非所有的美国文化都是源自其他国家,电影的诞生和发展便都是源自美国的。英国出生的美国摄影师Eadweard Muybridge拍下了人类史上第一部电影奔跑的马匹。自从那时开始,美国的电影产业便开始高速发展,加利福尼亚州的好莱坞成为人类电影发展的重镇,绝大多数电影技术的创新和发展都是源于好莱坞,好莱坞电影也成为美国文化的主要代表之一。在1920年代,美国每年平均产出高达800部正规电影,查理·卓别林的喜剧、依据小说飘改编的乱世佳人、和超人等电影流传至几乎每个大陆和国家,成为家喻户晓的美国象征。这些电影的出口也使美国获取了巨大的经济利润。除了电影之外,由迪士尼开创的卡通技术也是源自美国。

美国也是世界上电视技术发展和普及最早的国家之一。在今天,美国有著数千家电视台,电视是美国人文化和生活的一部分,喜爱看电视也是大多数美国人的少数共同特征之一。美国民众透过电视得知国内外的新闻时事,观看电影、比赛、卡通和肥皂剧。99%的美国家庭至少有一部电视机,绝大多数家庭还拥有两部。

运动
主条目:美国体育


在美国,美式足球是最受欢迎的观赏运动。60运动是美国全国性的休闲活动,其受欢迎的程度是其他休闲活动都无法相比的。职业运动在美国是商机极大的领域,选择成为职业运动员的人也获得极高的报酬。世界上收入最高的运动团队和运动员绝大多数都是在美国61。被称为“四巨头”的运动领域包括了棒球、美式足球、冰上曲棍球、和篮球。其他受欢迎的运动还包括赛车和长曲棍球—那是源自于美洲原住民的运动,也是美国最古老的运动。虽然足球也是相当受欢迎的运动,但相较其他国家而言,足球在美国的普及度并不高。


美国大学和学院的足球比赛几乎与职业领域不相上下。美国也有许多源自欧洲、并在美国广泛发展的运动,例如赛马。英式橄榄球也相当受到欢迎。其他的欧洲运动如马上曲棍球和板球虽然并不普及,但也有不少死忠的观众。美国也是发展高尔夫球和网球等运动的主要国家。美国也是西方国家里拳击和职业摔角的发展中心,比赛往往吸引大量群众观战,同时也吸引各种运动赌博的活动,美国也产出了许多世界知名的拳击冠军。其他的格斗运动,例如源自日本的空手道,在美国也相当受欢迎,并且经常进行比赛。

大学体育运动在美国也相当普及,而且几乎与职业领域不相上下,尤其是在足球和篮球领域。许多大学和学院都培养了运动团队,定期举行校际间的竞赛。大学和学院所培养的运动类型相当广泛,从田径运动到水球都包含在内。同样的,美国的高中也有各式各样的体育活动,有时候这些校际间的比赛还会成为当地的头条新闻,显示了美国人民对于运动的喜爱和重视。

美国梦

在喷射机时代来临前,数百万乘船至美国的移民者对美国第一眼的印象,便是纽约港前的自由女神像。所谓的美国梦(American Dream),是一种相信只要在美国经过努力不懈的奋斗便能获致更好生活的理想,亦即人们必须透过自己的工作勤奋、勇气、创意、和决心迈向繁荣,而非依赖于特定的社会阶级和他人的援助。通常这代表了人们在经济上的成功或是企业家的精神62。许多欧洲移民都是抱持著美国梦的理想前往美国的。尽管有些人批评美国梦过度强调了物质财富在衡量胜利和快乐上扮演的角色,但许多美国人的确认为,这种获致成功的机会在世界上其他国家是找不到也并不存在的。因为与其他大多数国家不同的是,在美国拥有的经济自由相当多,政府扮演的角色相当有限,这使得美国的社会流动性极大,任何人都有可能透过自己的努力迈向巅峰。从美国独立直至19世纪末期,广大的土地都无人居住和拥有,任何有心人都可以加以占据并投资和开垦。而到了工业革命时期,美国庞大的自然资源和先进的工业技术则使得快速的社会流动变的可能,而且这种趋势仍在一天一天的增加中。

依据历史学家的说法,美国快速的经济发展和工业扩张并非只是因为美国的自然资源丰富,更是因为所有人都有机会借由自己的奋斗获取财富63。美国梦成为了吸引世界各地人民移民美国的主要原因—无论过去或现在。在今天,每年有超过一百万的人成为合法的美国公民,是世界上最受欢迎的移民地点。

本条目最后由 更新于2007-06-04 05:01:46 查看历史版本

城市名:
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什么地方?
入住日期: yyyy-mm-dd 退房日期: yyyy-mm-dd
餐馆
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